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Chutes des personnes âgées : parfois dues à des médicaments

Certains médicaments peuvent entraîner des chutes chez les personnes âgées, exposant alors à des complications.

Le Centre régional de pharmacovigilance de Strasbourg a analysé les dossiers de patients hospitalisés et ayant chuté. L’étude a été réalisée de manière prospective par des visites bimensuelles pendant une période de 13 mois dans des services de gériatrie.

84 chutes ont été analysées chez des patients âgés en moyenne de 84 ans prenant au moins un médicament connu pour exposer à des chutes. Les patients prenaient en moyenne 6 médicaments, dont en moyenne 2 exposant à des risques de chute. Les chutes ont entraîné des complications chez environ la moitié des patients, le plus souvent des fractures. Près de 40 % des patients ont gardé des séquelles de la chute.

Les médicaments mis en cause ont été, notamment, des antihypertenseurs (chez environ la moitié des patients), des benzodiazépines, des hypnotiques, des antiépileptiques.

Les chutes sont fréquentes chez les personnes âgées. Les conséquences en sont parfois graves, notamment des pertes d’autonomie.

La prévention des chutes chez les personnes âgées passe par une attention particulière aux facteurs de risque. La prise de certains médicaments en fait partie. Il importe de réexaminer régulièrement l’intérêt réel de chaque médicament de l’ordonnance pour envisager une baisse de la posologie, voire un arrêt programmé pour éviter la survenue de chutes avec leurs complications. Surtout quand la personne est déjà à risque élevé de chutes : celles ayant des antécédents de chute, gênées par un déficit visuel, une incontinence urinaire ou un handicap fonctionnel.

©Prescrire 1er novembre 2016

"Chutes et médicaments" Rev Prescrire 2016 ; 36 (397) : 825. (pdf, réservé aux abonnés)

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Voir aussi :

Chutes des personnes
âgées : bénéfice démontré
de l'exercice physique
(Juin 2016)
Accès libre

Fiche E2H. Hypotension
artérielle médicamenteuse
en bref
Rev Prescrire 2015 ; 35
(386 suppl. interactions
médicamenteuses).
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Personnes âgées :
moins de benzodiazépines
grâce à une formation
directe des patients
Rev Prescrire 2015 ;
35 (386) : 944-945.
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Vertiges vrais et troubles
de l'équilibre d'origine
médicamenteuse, en bref
Rev Prescrire 2014 ;
34 (368) : 431.
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