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Rhume : pas d'efficacité démontrée du pelargonium

Les extraits de Pelargonium n'ont pas d'efficacité démontrée pour soulager le rhume au-delà d'un effet placebo. Et ils exposent à des saignements et des réactions d'hypersensibilité.

Le rhume est une affection virale courante, bénigne, et d'évolution spontanément favorable, y compris chez les enfants. Aucun médicament connu ne raccourcit la durée d'un rhume.

Des extraits de plantes du genre Pelargonium sont parfois proposés, mais sans efficacité démontrée. Ils sont disponibles depuis de nombreuses années, notamment avec le statut de complément alimentaire.

En France, des extraits de racine de deux espèces de Pelargonium sont désormais autorisés en comprimés et en solution buvable avec le statut de médicament, dès l'âge de 6 ans.

Les données du dossier d'évaluation clinique ne démontrent pas que ces extraits de racine de Pelargonium réduisent la durée d'un rhume, ni qu'ils aient une efficacité symptomatique probante au-delà d'un effet placebo.

Les extraits de racine de Pelargonium exposent à des troubles digestifs, et plus rarement à des réactions d'hypersensibilité, ainsi qu'à de rares saignements de nez et des gencives. Des atteintes du foie, parfois graves, ont été rapportées. La solution buvable d'extrait de racine de Pelargonium (Activox pelargonium rhume°) contient de l'alcool, et sa consommation est donc à risque pour certains patients, notamment les enfants.

Les conditionnements de ces médicaments mettent davantage en avant les noms des gammes "ombrelles" Activox° et Belivair° que les substances contenues, ce qui apporte des confusions en les distinguant mal des autres produits de ces gammes.

Pas d'efficacité démontrée, et risques, certes rares, mais parfois graves : il est préférable de s'en passer.

©Prescrire 1er janvier 2017

"Extraits de racine de Pelargonium et rhume" Rev Prescrire 2017 ; 37 (399) : 8. (pdf, réservé aux abonnés)

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